23/07/2019 - 27/07/2019

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Softball Europe Africa Qualifier 2019 - Official Payoff

La italiana Erika Piancastelli en la calificación para los Juegos Olímpicos de Tokio 2020: "Mi mayor recuerdo del softbol hasta ahora"

La italiana Erika Piancastelli en la calificación para los Juegos Olímpicos de Tokio 2020: "Mi mayor recuerdo del softbol hasta ahora"
27/07/2020
La receptora nativa de Módena es el capitán del Equipo Nacional de Softbol Italiano que ganó el Clasificatorio Olímpico Europa / África WBSC el 27 de julio del año pasado.

Es la parte alta del séptimo inning en el juego final del Clasificatorio Olímpico Europa / África WBSC entre Italia y Gran Bretaña, con un lugar olímpico en discusión. Con dos outs, la catcher británica Amy Moore pisa el plato y recibe dos strikes rápidos en una bola ascendente y una caída, ambos en la esquina exterior. La receptora italiana Erika Piancastelli da la señal a Greta Cecchetti. El lanzador asiente, termina y entrega otra bola en el mismo lugar.

Moore hace swing y falla, la pelota cae del guante de Piancastelli, ella agarra la pelota y lanza fácilmente a primera base para completar el número 21. Italia se ha clasificado oficialmente para los Juegos Olímpicos de Tokio 2020. Hoy se cumple un año de aquel partido.

"En este momento, mi mayor recuerdo del softbol tiene que ser el calificador olímpico de softbol", dijo Piancastelli durante una entrevista con Softball Europa. "Esa es probablemente la atmósfera más increíble, la presión que sentimos, el equipo, los oponentes en los que nos enfrentamos". Toda la semana de las clasificatorias fue un gran momento para mí y nunca lo olvidaré.

"Cuando Italia se clasificó para los Juegos Olímpicos, recuerdo que me sentí apresurado. Entrenamos durante meses antes del [Campeonato de Europa], solo tratando de ser el mejor equipo que pudiéramos ser. Y realmente viviendo el momento de estar en los Clasificatorios y tener a mis padres allí, fue simplemente increíble. Una vez que ganamos, recuerdo ver a mi madre llorando a un lado, y quería ir a abrazarla. Creo que este es un momento especial para los dos, y también sabiendo que finalmente alcancé mi objetivo. , y llegué al sueño de que siempre tenía que seguir los pasos de mi madre ".

Piancastelli nació en Módena, Emilia Romagna, Italia, el 20 de junio de 1996 y creció en una atmósfera de béisbol y softbol. Su padre, Pier Piancastelli, jugó béisbol profesional en Módena, mientras que su madre, Loredana Auletta, es una olímpica que jugó softbol en Sydney 2000 en representación de Italia. Erika tiene algunas preguntas que hacerle a su madre.

"Desde el Clasificatorio, siempre le he hecho preguntas a mi madre sobre los Juegos Olímpicos. Cómo fue cuando estuviste allí, toda la experiencia, hablamos mucho sobre eso … solo esas pequeñas conversaciones donde estás intentando entender lo que les pasó para poder estar preparado para cuando vaya ".

Su madre siempre ha sido un modelo a seguir para el receptor de 24 años.

"Siempre vi a mi madre jugar, ella fue una gran inspiración para mí. Estar en esa atmósfera, estar ahí con otras chicas que tienen el mismo amor por el juego que tú. El softbol es un juego tan rápido que cualquier cosa puede suceder , cualquier equipo puede vencer a cualquier equipo, cualquier juego individual es interesante, y creo que eso es lo que hace que el softbol sea un deporte tan hermoso.

"Cuando tenía 5 años nos mudamos a los Estados Unidos, y comencé a jugar softbol a los siete, cuando ya estábamos en California. Pero sí recuerdo cuando era más joven en Italia y mi madre todavía estaba jugando en Forli, yo siempre estaba en el campo. Así que ya sabía lo que era el softbol, pero nunca comencé a jugarlo hasta que nos mudamos a Estados Unidos ".

"Utilizo el mismo número que mi madre en el Equipo Nacional (20), pero mi número cambió mucho durante mi carrera. El número 20 es un número muy especial para toda la familia, pero cambié a medida que crecía, dependiendo de qué el número estaba disponible. Al ingresar a la universidad se tomó el número 20, así que decidí tomar el 16, pero cada vez que veo el número 20 disponible es mi primera opción ".

Con el número 25 de Italia, Erika jugó el Campeonato Mundial de Softbol Femenino Junior WBSC 2015 en Oklahoma City, con un promedio de bateo de .370. Italia ocupó el noveno lugar. Un año después, vistió la camiseta azul número nueve en el Campeonato Mundial de Softbol Femenino WBSC en Surrey, Canadá. En 2018, jugó su segundo campeonato mundial WBSC en Chiba, Japón, llevando a Italia a un séptimo lugar mientras vestía la camiseta número 20.

Como una de las bateadoras más temidas en Europa, Piancastelli se ha convertido en un modelo a seguir para las próximas generaciones. Para finalizar la conversación, Erika envió un mensaje a todos los jugadores jóvenes que sueñan con jugar en los Juegos Olímpicos en el futuro.

"Creo que lo más importante es disfrutar del juego, enamorarse de él, de las pequeñas partes del juego. No solo todo el juego en sí. He notado que cuanto más juego, más me enamoro de las pequeñas cosas: practicar bateo, ponerse a tierra. Solo pequeñas cosas que te hacen un mejor jugador. Especialmente durante este tiempo con COVID-19, teniendo que permanecer en el interior y lejos del juego, creo que ha hecho que todos se den cuenta de lo importante que es para nosotros el softbol y el béisbol, cuánto amamos el deporte y cuánto nos aporta. Creo que este descanso del juego nos hará volver al campo con tal impulso y yo creo que es muy importante asumir esto y jugar como si cada juego fuera el último, porque nunca sabes lo que depara el futuro. Juega con tu mejor habilidad, da el 100% de tu esfuerzo todos los días y realmente esfuérzate por ser el mejor atleta. No solo cuando es un juego importante o cuando vas por un campeonato."